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青い長靴を履いたような アオアシカツオドリのよちよち歩きに虜!

290viewmayu2017/03/03

青い長靴を履いたような  アオアシカツオドリのよちよち歩きに虜!

ガラパゴス諸島で多く見られるおしゃれな鳥、アオアシカツオドリ。その名の通り、鮮やかな「青色の足」がチャームポイントです。

この足、元々の色ではなく餌となるイワシに含まれるカルテノイド色素が蓄積されたものです。免疫力の向上などに効果があり、この色素の量が彼らの健康のバロメーター。オスは足が青ければ青いほど、より健康なオスとしてメスからモテモテになるんです。

8~9月の繁殖期にアオアシカツオドリが最も可愛い姿を見せてくれます。

メスを虜にするため、オスたちが求愛ダンスを踊るのです。

青い足を高く上げてステップを踏み、お目当てのメスの周りをよちよちとゆっくり歩きます。「どう?僕のステップかっこいいでしょ?」ととても自慢げに見せつけます。

出典 Youtube

見事カップルが成立し卵が産まれると、青い足についた水かきで卵を覆い温めて孵化させます。ヒナは真っ白でふわふわ!

実は彼ら、絶滅の危機に瀕しています。1960年には2万羽いましたが、2012年までの50年間で4分の1の約6400羽にまで激減。その原因は、人間によるイワシの乱獲で餌が減少したことです。青い足が緑色に変色する個体も出てきたそうで、これではお得意の求愛ダンスもメスに通用しません。

現在、環境保護当局が保護対策に当たっています。アオアシカツオドリたちの愛らしい姿が絶えることのないよう祈るばかりです。

出典 RAMWEB

 

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