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癒しの寝顔“カナダヤマアラシ”つい撫でたくなるけど トゲトゲ針には要注意!

227viewmayu2017/06/29

癒しの寝顔“カナダヤマアラシ”つい撫でたくなるけど  トゲトゲ針には要注意!

枝にギュッと抱きつくように可愛い寝顔で眠る、トゲトゲした大きなネズミのようなこちらの生き物。アラスカからメキシコ北部に分布する『カナダヤマアラシ』です。主に森林地帯に生息しますが、分布域は広く、ツンドラや砂漠など、様々な地理的環境にもよく適応しています。視力が弱く動きは鈍いですが、半樹上性の生活をしていて、木登り上手。木の上では前足で食べ物をつかみながら、後足だけで体を支えるようなこともできます。

齧歯類の中で最もトゲが多いヤマアラシ。更にその中でもカナダヤマアラシは最も大型で、長さ3〜4cmある全身のトゲは、約3万本も生えています。このトゲは毛が変化したもので、背側を覆っていますが、お腹側の毛は羊毛状になっています。腰から尾にかけての黒色のトゲは白く縁取られていて、これは夜間でも目立ち、外敵に警告する為とも言われています。

普段はトゲを寝かせていますが、危険に遭遇すると、威嚇のためにトゲを逆立てます。敵が近づくと尻を敵に向け、トゲの少ない頭を前足の間につっこんで身を守ります。トゲは先が鋭く、釣り針のような“返し”がついているので、刺さると抜けにくくなっています。

 

敵に捕食された場合でも、鋭い針が相手の口内や内臓を突き破って感染症などを起こさせたり、時には死亡させたりすることもあります。可愛い顔ながら、食べられてもなお執念深く仕返しするカナダヤマアラシのトゲに要注意です。

出典 空に月

 

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