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フワフワ毛並みの可愛すぎる生き物!世界最小のキツネ“フェネック”

32viewmayu2017/09/10

フワフワ毛並みの可愛すぎる生き物!世界最小のキツネ“フェネック”

エジプトやスーダン、リビアなどアフリカの砂漠地帯に、かわいすぎる生き物が暮らしているのを知っていますか?イヌ科なのにキツネ属、という不思議な動物『フェネック』です。体長30〜40cmと世界最小のキツネです。フサフサの毛と尖った大きな耳に、クリクリの目。愛らしくも美しい顔立ちが大変人気で、ペットとしても愛好家の多い種です。

出典 Pinterest

尻尾までフワフワな毛並みとトレードマークの大きな耳は、砂漠を生き抜くため大切な役割を果たしています。毛皮は昼間の日光を通さず、夜は熱を保つことができるため、寒暖差が激しい砂漠の気候に適しています。毛は足の裏までたくさん生え、砂漠の熱く焼けた砂の上もらくらく歩けるようになっています。

体は世界最小ですが、耳はイヌ科の中で最大。その耳のおかげで聴覚が鋭く、砂の中の獲物を探す能力に長けています。さらに、大きな耳は放熱の役目があり、熱い場所でも元気に動けます。

出典 Reddit

食性は雑食で、小型の哺乳類や昆虫、植物の葉や果実などを食べます。水分は植物から摂取できるため、ほとんど水を飲まなくても生きていくことができます。夜行性で、砂の中に数mもの巣穴を掘って、昼間の暑さや夜の寒さをしのぎます。

フランスの作家で飛行家のアントワーヌ・ド・サン=テグジュペリが書いた手紙には、1935年サハラ砂漠に飛行機で不時着したときフェネックに出会ったことが書かれています。彼の有名な代表作『星の王子さま』に登場するキツネは、耳が大きく描かれていて、彼が砂漠で出会ったフェネックから生まれたキャラクターだとわかっています。

 

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