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やっと出会えた「砂漠の天使」!希少な野生“スナネコ”の赤ちゃん動画が公開!

824viewmayu2017/10/29

やっと出会えた「砂漠の天使」!希少な野生“スナネコ”の赤ちゃん動画が公開!

『スナネコ』はアフリカからアジアの砂漠地帯に暮らす、世界最小種の野生ネコです。体長50cm、体重1.8~3.6kgと、大人でも子猫と間違われてしまうほどの大きさ。特徴的な、大きく尖った耳は内側が毛で厚く覆われていて、風に舞う砂が入り込まないようになっています。また、灼熱の太陽にさらされたアツアツの砂の上を歩く足を守るように、足裏まで毛で覆われています。足裏の毛は砂に沈みにくくする役割もあります。

出典 zooborns.com

今年2017年、世界初の大発見が報告されました。ネコ科動物の保護団体Pantheraが、モロッコでスナネコの子どもを見つけたのです。野生のスナネコの子どもがアフリカの生息域で記録されたのは初めての快挙です。スナネコは、目立つ足跡や獲物の食べ残しをめったに残さず、声も静かで臆病な性格です。夜にひっそりと移動し、砂漠に紛れる毛色のため、生息域で発見するのは困難。そのため、子ネコの発見は大変な驚きでした。

出典 Woman.ru

Pantheraによる調査は2013年に始まり、今年まで、5回にもなる遠征を続けました。それも終わろうとする9日目、キャンプに戻ろうと研究チームが帰路につくと、やぶの中にライトを当てていたスタッフが、闇の中から6つの光を見つけました。その正体は、3匹のスナネコの子どもたちでした。推定で生後6~8週間の小さな子供たちの近くには、不安げに周辺をうろつくメスの成獣、母親とみられるスナネコもいました。そのメスに無線付きの首輪を取り付けたことで、繁殖サイクルなどの本格的な調査が今、始まりつつあります。

出典 Youtube

 

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