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人命を救うネズミの大活躍!地雷撤去に貢献する“ヒーローラット”って一体?

389viewmayu2018/04/28

人命を救うネズミの大活躍!地雷撤去に貢献する“ヒーローラット”って一体?

世界には1億個以上の地雷が埋められていて、戦後、時間を経た今でも、年間数千人がその犠牲となっています。地雷の撤去作業が続けられる中、安全で確実な方法はまだ見つかっていません。そこで、特に地雷被害の多いアフリカを中心に、2013年頃から最新の撤去方法が本格化しました。それは、地雷を嗅ぎ分ける“ヒーローラット”を使ったものです。ヒーローラットとは、社会的企業APOPOが育成する、特別に嗅覚を訓練された『アフリカオニネズミ』の呼び名です。とても順応性が高く、物覚えのいいネズミで、「地雷を見つけると、ご馳走がもらえる」と教えられ、火薬の臭いに反応するよう訓練されることで、地雷を見つけると立ち止まったり、その場の土を掘ったりして、在り処を教えてくれるのです。ヒーローラットのおかげで、今まで人間が2日ほどかけて検索していた地雷を、1時間ほどで見つけることが可能になり、格段に効率が上がりました。

驚くべきことに、こうした地雷探知活動によって命を落としたヒーローラットは、1匹もいません。というのも、地雷は5kg以上のものに反応するように作られています。そこで、ネズミたちは大きいオスでも1.5kgを超えないよう体重を管理され 、安全面に配慮されているのです。APOPOにとって、ヒーローラットは大事な仕事仲間であり、家族のような存在です。いつも側にいて、頭を撫でて可愛がったり、お誕生日を祝ったりすることも。だいたい5年ほどで定年を迎えるヒーローラットは、引退後普通のラットに戻って、毎日おいしいフルーツを食べたりしながら余生をのんびり過ごすそうです。

 

出典 Youtube

 

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