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ディズニー名作映画「美女と野獣」のモデル! アメリカの誇り“アメリカバイソン”

267viewmayu2017/04/20

ディズニー名作映画「美女と野獣」のモデル! アメリカの誇り“アメリカバイソン”

ディズニー映画【美女と野獣】の野獣は、立派な角と鋭い牙、厚い体毛が印象的なキャラクターです。実は、熊や狼など、複数の獰猛な動物が組み合わされ、生み出されました。中でも肉食動物たちを差し置き、色濃く反映された動物が『アメリカバイソン』です。

出典 SWR3

体の3分の1を占める程大きな頭を持ち、肩部が盛り上がり、猫背のような体。大きいオスでは、体長4m弱、体重は1tをゆうに超えるものもいます。雌雄共に持つ角は、大きいもので60cm程にもなります。

 

北米大陸に分布する牛の仲間。聴覚と嗅覚に優れ、時速62km程の速さで駆けることができます。オス同士では糞尿の上を転げ回り、強烈な臭いで威嚇し、重い体で突進し、角を突き合わせて激しく争います。

繁殖期以外は、雌雄別々に群れを作って生活します。子供が産まれると、オスたちがメスと子供を内側に置いて、天敵から守ります。

17世紀の初頭、北米に白人が移住して以降、バイソンは急激に数を減らします。元々ネイティブ・アメリカンが食用として狩猟を行っていましたが、彼らを支配しようとした白人が、次々バイソンを殺害します。他にも農業や牧畜を妨害する害獣としての駆除や、毛皮を狙った捕獲により、6000万頭以上いたといわれる野生の個体が、1894年にはわずか数十頭にまで減ってしまいました。

しかし、絶滅目前の1907年、ようやく野生生物保護区に15頭が放されます。暑さも寒さも耐えられる強さと、旺盛な繁殖力を持つバイソンは、各地の保護区で約6万頭にまで回復しました。

2016年には、オバマ大統領が「バイソン遺産法」を成立させ、アメリカを象徴する動物として、バイソンを「国の哺乳類」に指定しました。国をあげて保護されている、アメリカの誇りです。

 

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