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数百万羽が大集結する“世界唯一の島”にのみ暮らす高貴なペンギン「ロイヤルペンギン」

165viewmayu2017/09/12

数百万羽が大集結する“世界唯一の島”にのみ暮らす高貴なペンギン「ロイヤルペンギン」

世界には、18種類のペンギンがいますが、日本で会うことができるのは11種類。残り7種類のペンギンたちの中に、大変高貴な名が付く『ロイヤルペンギン』という種がいます。体長は約70cm、体重は約6kg。金色に輝く冠羽をもち、気品漂う姿が「ロイヤル(王家)」という高貴な名前の由来とされています。また、「キングペンギン」と同じ生息地に暮らすため、キング(王様)に仕えているように見えるからという説もあります。

出典 Pinterest

ロイヤルペンギンが生息するのは世界でたった一箇所、オーストラリアと南極大陸の間に位置する「マッコーリー島」という場所です。ペンギンなど多くの海鳥は、繁殖期になると大規模な繁殖群を形成します。ペンギンは、毎年決まった場所に巣を作るものが多いため、マッコーリー島ではキングペンギンやジェンツーペンギン、イワトビペンギンも毎年繁殖を行います。繁殖期が始まる9月頃から、数百万羽にもなるペンギンたちが大集結して、子育てに励みます。

ペンギンたちにとって貴重な島、マッコーリー島は、地球規模でも大変意味のある場所です。この島は隆起した海底が、海面上に押し出されてできた島で、地球上層部のマントル地殻と核の間にある層がほぼそのままの形で残されています。 そうした場所は地球上でもマッコーリー島だけで、世界自然遺産にも登録されています。 ロイヤルペンギンにとってかけがえのない島は、地球の長い歴史の中で、地殻変動により誕生した世界唯一の島なのです。

 

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