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不思議な大発見!変幻自在の“カメレオン”が蛍光に光ることが判明!

177viewmayu2018/05/14

不思議な大発見!変幻自在の“カメレオン”が蛍光に光ることが判明!

環境や気分に応じて体の色を変化させることができる『カメレオン』。太陽の光を遮る木々が生い茂る、薄暗い熱帯雨林に生きる彼らには、ただ色をチェンジするだけでなく、“蛍光に光る”というすごい隠れ技があることが、最近判明しました。現時点ではマダガスカルとアフリカの一部のジャングルに生息するカメレオンのみ発光することが確認されています。ただし、光っているのは皮膚ではなく骨。2018年1月15日に、ドイツの研究チームが、カメレオンの骨が紫外線の下で光るという論文を発表しました。

カメレオンの頭蓋骨には、蛍光発色する小さなこぶがついていて、このこぶを覆う部分の皮膚だけが、薄い透明の膜になっていて窓のように中から光を通す仕組みになっています。科学者たちがカメレオンに紫外線を当てると、骨格で反射した光が皮膚を通って外に出て、こぶが光りました。発光することで、薄暗いジャングルの夜にも、求愛シグナルを送ることができ、さらに特殊な目を持つ動物にしかその光を感知されないため、身を隠しながらも体を目立たせるという、一見逆のことが同時にできるのです。他にも、強烈な太陽光から体を守ったり、光に集まる昆虫をおびき寄せて捕食したりと、様々な効果があると考えられています。動物の発光は、深海生物にはよく見られますが、陸上に暮らす脊椎動物では大変めずらしいことです。

 

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